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    WOMAN TO WOMAN: FEMALE MILITARY MEMBERS AND STUDENTS EXCHANGE LESSONS AND ENCOURAGEMENT FOR FUTURE / 女性同士の交流 ー 米軍女性隊員と女子大生、知識と希望を分かち合う

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    Photo By Yoshie Makiyama | Col. Jeffrey L. Hammond, deputy commander, Marine Corps Installations Pacific, gives...... read more read more

    OKINAWA, JAPAN

    01.18.2023

    Story by Yoshie Makiyama 

    Marine Corps Installations Pacific

    After Japan eased coronavirus restrictions, Marine Corps Installations Pacific started to vigorously tackle its community relations activities more than ever. They are encouraging Okinawa and Japanese communities to have more understanding of the things that occur inside the fence.

    On Aug. 30, 2022, students from Kinjo Gakuin University, Nagoya City, Aichi Prefecture, took advantage of the opportunity to visit Camp Foster during their trip to Okinawa as part of their Mass Media Seminar course.

    The seminar is run by Masafumi Isono, faculty of Global and Media Studies, and 11 students came along. Although he has led students every year to Okinawa, this is the first time crossing the fence line.

    "While we study issues of the U.S. bases on Okinawa, we only hear the Japanese side of the stories." Isono explained the purpose of their visit, saying one side of the story is not appropriate and both sides need to be heard.

    Since the students were from an all-female university, Kristen L. Tull, community relations officer, G7, Government and External Affairs, Marine Corps Installations Pacific, prepared for them a special session, a women’s leadership initiative. She invited eight panelists who were female officers and enlisted personnel from the Marine Corps and Navy.

    "I wanted to present a variety of women, representing different services and professions," said Tull. "Each woman has had a different experience. Those experiences will bring different perspectives to the questions the students ask."

    When the students arrived at the venue, Col. Jeffrey L. Hammond, deputy commander, MCIPAC, welcomed them and said, “This will not be the last of these events, as we transition out of a COVID environment, we plan on continuing this type of effort.”

    As a father of two daughters, he has made it a priority to discuss with them at the end of each day what impactful, meaningful things he did that day, hoping it will guide them to want to contribute to society when they find a job.

    During the question-and-answer session, students asked questions they prepared in advance. However, those questions were not provided to the panelists ahead of time. All the panelists, hence, gave their full attention on listening to what the students were to ask.

    A lot of questions were related to hardships the panelists have encountered being stationed in Okinawa and their likes and dislikes. They all shared similar feelings being away from home in the middle of the ocean, but said technology helps and also people in Okinawa are nice and the island is beautiful. Some mentioned the cultural difference, such as a slower paced lifestyle, but that it provides a good opportunity to slow down and appreciate the beauty of the surroundings.

    There were also questions regarding their careers. When asked what the best social contributions for their mission was, Capt. Sherifa C. Fuller, logistics officer with 5th Air Naval Gunfire Liaison Company at Camp Hansen, replied that it was when there was a disaster, she helped organize evacuations, extra food and construction, she felt that she was literally helping people.

    Once the students began to warm up to the panelists, their questions took a more journalistic turn. One of the questions was what the most important consideration on U.S. military bases' external community relations for local residents and media is. Tull answered that it is mutual understanding and respect. She believes that will form true friendships that last a lifetime and have a positive outlook on what the Marine Corps does in Okinawa.

    At the end of the question-and-answer session, when a student asked about issues of perfluorooctane sulfonate (PFOS)/perfluorooctanoic acid (PFOA), contaminated water, Tull firmly stated that by taking every measure, they work with the local government to ensure it is at a safe level. She emphasized they want to keep the island safe for everyone.

    "We have babies, too," word from Tull, a mother, who gave birth and is raising her own children in Okinawa.

    Once all the questions were asked by the students, it was the panelists turn to ask. They all seemed curious about the Japanese school system, such as classes, number of students, years of study until graduation, how the students live, dorm, apartment or home and sport teams. They were surprised at the number of female-only schools in Japan.

    "I was hoping to hear about the panelists' success stories since it was a women-only event, but on the contrary, I was really happy when the panelists asked us about Japan," said Miina Kondo, freshman, whose future goal is to be a news anchor in Tokyo. "It was unexpected in a good way. I realized that they cared about Japan."

    In a friendly atmosphere, when Navy Capt. Paulette T. Cazares, director for Department of Mental Health at U.S. Naval Hospital Okinawa, asked students what are the challenges for women in Japan to advance in careers to the next level, the students seemed hesitant but collectively replied "Enduring. However, we, ourselves, will change the world."

    Cazares, a psychiatrist, posed another question, addressing something which may yet be the greatest occupational gender hurdle in the world, maternity leave. Students replied that Japanese female workers usually get at least one year maternity leave. Cazares noted that while the U.S. Navy had at one time the longest maternity leave of all four services, 18 weeks, all four services have now aligned at 12 weeks. She continued, maternity leave is still uncommon in general and a big barrier for career advancement of women in the U.S.

    "It's important they are all aware of the challenges they will face. If someone really wants to advance in their career, anticipating those challenges can help people not only prepare, but overcome them," Cazares explained.

    "They are courageous to come, so we want to encourage them to ask questions. It's important that we have these exchanges. We all are human beings and have common humanities," Cazares said.

    LT. Abigail C. Khushf, Navy C-12 aircraft pilot, paid very close attention to the students' questions saying she knows how intimidating it is to speak a different language, and not be understood the first time is very discouraging.

    Khushf remembered how scared and uncertain she was when she was in their shoes 10 years ago. "We are all on this journey in different stages. Nothing is different. They are in very similar circumstances. The encouragement that we can provide each other is substantial. We can really do good work together."

    "Never give up," said Khushf. She hopes that in 10 years, some of the students from this group accomplish their dreams and will be sitting as a panelist and telling someone else "it's possible."

    Yuna Tabata, a Kinjo Gakuin junior, said that she had a fearful image of Marines, but the panelists were all female and the way they listened attentively and answered their questions sincerely eased her tension.

    "I know that today's event would not bring us any closer to solving international issues, but I feel that it did bring two (countries) closer together even if only a little. If this circle continues to expand, it will be a big step forward on international issues." Tabata continued, "It was an opportunity for me to think about the (U.S military) base issues and take a positive attitude, rather than denying it all."

    After the panel session, Kondo stated that she strongly thinks that women's success in the U.S. military is what Japan should aim for as well. She felt that the panelists treated their questions not from just a mere student, but as an equal woman to another woman.

    "There's a difference in the weight of information from someone who's actually been there and done that, and someone who's just seen it."

    Isono stated at the end of the session,"We are all human beings. Even though our roles are different, we are all living here as the same human beings. Having such an awareness and deepening the bond between ourselves is the starting point for solving various problems. Above all, we know too little about U.S. military personnel in Okinawa and how they usually live and feel."

    “Questioning the female military leaders in person, hearing from them and interacting with them can be a truly valuable experience for the students and will be the absolute best asset for them to have a global perspective in their future,” Isono said.

     日本がコロナウイルス規制を緩和したことを受け、米海兵隊太平洋基地はこれまで以上に地域貢献活動に精力的に乗り出した。フェンスの内側で起きていることを、沖縄や日本の地域社会にもっと理解してもらえるよう働きかけている。

     2022年8月30日、愛知県名古屋市にある金城学院大学の学生らは、マスメディアゼミの活動の一環として、沖縄への研修旅行中にキャンプ・フォスターを訪れる機会を得た。

     このゼミは、同大学国際情報学部の磯野正典教授が担当しており、11名の学生が参加した。毎年、学生を沖縄に引率しているが、フェンスを越えて交流するのは今回が初めて。

     磯野教授は「沖縄の米軍基地の問題を研究しても、日本側の話しか聞こえてきません」 と言い、一方の立場からの話だけでは不十分であり、双方の話を聞く必要があると、訪問の目的を説明。

     今回は女子大生ということもあり、米海兵隊太平洋基地G7政務外交部のクリステン・L・タル渉外統括官は、特別セッションとして「女性のためのリーダシップ育成討論会」を企画した。そこに、海兵隊、海軍の女性将校と下士官からなる8人のパネリストが招かれた。

     「さまざまな軍や職種を代表する、さまざまな女性を紹介したかったのです」とタル渉外統括官。「彼女らは、それぞれ異なる経験をしてきました。それらの経験は、学生たちの質問に対して異なる視点をもたらしてくれるでしょう」

     会場では、学生たちを出迎えた米海兵隊太平洋基地副司令官ジェフリー・L・ハモンド大佐が、「今回の取り組みが最初で最後ではなく、コロナ環境から移行しても、このような努力は継続的に行っていきたい」と挨拶。

     自身も二人の娘の父親である大佐は、1日の終わりに、その日にしたことがどのようなインパクトがあり、どのような意味があったのかを伝え、娘らが就職したときに社会に貢献したいと思えるような道しるべになるよう努力しているという。

     質疑応答では、学生たちは、前もって用意した質問をパネリストに投げかけた。それらの質問は、事前にはパネリストに提供されていなかったため、彼らは全員、学生からの質問に真剣に耳を傾けた。

     質問は、沖縄に配属されてからの苦労話や、好き嫌いに関するものが多かった。海の真ん中で故郷から遠く離れているという感覚は皆同じだが、技術の進歩も手伝ってか、笑顔で、沖縄の人々は親切で、島は美しいと満足気。ライフスタイルがゆったりとしているなど、文化の違いもあるが、その分、ゆっくりと周囲の美しさを堪能できる良い機会になっているという声も聞かれた。

     また、それぞれのキャリアに対する質問もあった。キャンプ・ハンセンの第5航空艦砲射撃連絡中隊の後方支援官、シェリファ・C・フラー少佐は、自分達が担当した任務で最高の社会貢献は何かという質問に、「災害時に、避難誘導や食料の確保、建設などを手伝い、文字通り人助けをしている気分になったこと」と答えた。

     学生たちがパネリストに慣れてくると、質問はよりジャーナリスティックな方向へ。そのひとつに、米軍基地の渉外活動において、地域住民やメディアへの配慮として最も重要なことは何かという質問があった。タル渉外統括官は、「相互理解と尊重」と答え、それが生涯にわたる真の友情を育み、沖縄で行われる海兵隊の活動に対しての前向きな見方を生み出すことにつながると信じていると話した。

      質疑応答の最後に、学生からPFOS/PFOAに関しての汚染水問題について質問が出ると、渉外統括官は「あらゆる対策を講じ、自治体と連携して安全なレベルを確保している」とはっきりと答えた。全ての人にとって安心できる島の環境を維持したいという思いがあることを強調した。

     「私たちにも赤ちゃんがいます。」沖縄で出産し、子育てをする母親から出た言葉だ。

     学生からの質問が出尽くしたところで、今度はパネリストの質問タイム。日本の学校制度に興味津々の様子で、クラス、人数、卒業までの年数、寮、アパート、自宅、スポーツチームなどの質問が次から次へと飛び出した。なかでも、日本には女子校が多いことに驚いた。

     「女性だけのイベントなので、パネリストの成功談が聞けるかと思いきや、逆に日本のことを聞かれて、とても嬉しかったです」と、東京キー局のアナウンサーになるのが将来の目標という近藤未唯菜さん(1年)は話す。「皆さんが日本のことを気にかけてくれていることが実感できました。いい意味で期待を裏切られました。」

     和やかな雰囲気の中、在沖米海軍病院精神科部長のパウレット・T・カザレス大佐が、日本の女性にとってのキャリアアップの課題は何かと学生に尋ねると、学生らはためらいながらも「忍耐」と答えた。しかし、続いて、「私たち自身が、社会を変えるのです」ときっぱり断言。

     さらに、精神科医でもあるカザレス大佐は、世界の多くの国でいまだに残る性差別の大きなハードルとなっているであろう、産休について質問をした。日本の女性労働者は通常最低1年の育休を取得できると学生が答えると、、大佐は米海軍は海軍、海兵隊、空軍、陸軍中最長の18週間が与えられた時期もあったが、現在は四軍とも12週間と統一されていると言い、これは米国では一般的にはまだ珍しいが、女性のキャリアアップの大きな障壁になっていると続けた。

     「全員が課題を認識することが重要です。もし誰かが本当に自分のキャリアを伸ばしたいのなら、そうした課題があることを想定しておくことが、それを乗り越える助けになるのです」と、カザレス大佐は言う。

     「勇気を持って来てくれているのだから、どんどん質問してほしい。このような交流が大切です。私たちは皆、人間であり、共通の人間性を持っているのですから」と大佐は語った。

     海軍のCー12航空機のパイロットであるアビゲイル・C・クッシュ大尉は、生徒の質問に細心の注意を払いながら、「違う言語を話すことがどれほど怖ろしいことか、そして、最初に理解されないことがどれほど落胆させるかを私は知っています」と話した。

     クシュフ大尉は、10年前、自身が彼らの立ち位置だったとき、いかに怖くて不安だったかを思い出していた。「私たちは皆、夢に向かっている旅の途中であり、何一つとして違わないのです。彼らはとても似たような境遇にあります。互いに励まし合えることは、とても意義深いことです。私たちが一緒になれば、本当に良い仕事ができるのです。」

     「決してあきらめないで」とクシュフ大尉。10年後、このグループの学生の何人かが夢をかなえ、パネリストとして、他の誰かに 「それは実現できるんだよ」と伝えていることを彼女は願っている。

     田畑有菜さん(3年)は、「海兵隊は怖いイメージがありましたが、パネリストが全員女性で、熱心に話を聞き、真摯に質問に答えてくれる姿に緊張が和らぎました。」

     「今日の機会で国際的な問題が解決に近づくわけではありませんが、2つ(の国)が少しでも近づいた気がします。この輪がどんどん広がっていくことが、前進への大きな一歩になるはずです。」 田畑さんは、また「(米軍)基地問題を否定的に捉えるのではなく、前向きな姿勢で考える事が出来るきっかけになりました」と続けた。

     討論会終了後、近藤さんは「米軍での女性の活躍は、日本も目指すべき姿だと強く思う」と述べた。パネリストが一介の学生からではなく、対等な女性からとして質問を扱ってくれたことにとても感銘を受けたという。

     「実際に経験した人からの情報と、見るだけの情報では重みが違います」と近藤さん。

     磯野教授は言う。「私たちは皆、人間です。役割は違っても、みんな同じ人間としてここで生きている。そんな意識を持ち、絆を深めていくことが、色々な問題の解決につながる原点だと思います。何よりも我々は沖縄にいる米軍の人たちの普段の暮らしぶりや、考え方を知らな過ぎる。」

     「女性リーダー隊員らに直接質問し、話を聞き、交流することは、学生にとって本当に貴重な体験で、これからの人生の中でグローバルな視点を持つための絶対的な財産になるでしょう」と教授は話した。

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    Date Taken: 01.18.2023
    Date Posted: 04.19.2023 20:10
    Story ID: 442885
    Location: OKINAWA, JP

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