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    UNFAMILIAR LAND? NO PROBLEM! MARINES LEARN JAPANESE CULTURE THROUGH FOOD / 不慣れな土地? 問題なし! 食文化から学ぶ海兵隊員

    UNFAMILIAR LAND?  NO PROBLEM!  MARINES LEARN JAPANESE CULTURE THROUGH FOOD

    Photo By Yoshie Makiyama | Cpl. Samuel Nievescisneros, left, tries to make onigirazu for the first time as...... read more read more

    OKINAWA, JAPAN

    09.12.2022

    Story by Yoshie Makiyama 

    Marine Corps Installations Pacific

    For many Marines, being stationed on Okinawa is their first experience living outside of the U.S.. Life in a foreign country comes with many areas of unfamiliarity, such as local customs, courtesies, and culinary choices.

    Elena Carrera, a coordinator with Futenma Single Marine Program, Marine Corps Community Services Okinawa, looked for something unique for her single Marines to get to know, and accustom themselves to the new land, and its culture. She thought that hands-on experiences, particularly food related ones, have the ability to bring them closer to Japanese culture and offer an opportunity for more questions and understanding.

    Carrera asked Megumi Tamaki, the instructor and inter-cultural coordinator for MCCS Family Programs and Resources, for ideas.

    In response to the request from Carrera, Tamaki came up with the idea of teaching the SMP participants how to make onigirazu. On May 13, she held her very first onigiri making class.

    “I did the rolled sushi making class last year and it was very well received,” said Tamaki. “Many participants requested to do something similar again, and that they would like to have onigiri,” she explained.

    Onigirazu is a type of Japanese rice ball shaped into a flat rectangle, like a sandwich. It has been around for a few decades but in the past 10 years it has become more popular among the Japanese, especially mothers who prepare bentos (lunch boxes) for school children.

    Onigirazu is named after onigiri but the word ‘-nigiri’ was changed to ‘nigirazu’ since this type of dish does not require ‘nigiri’—molding rice in your hands.
    Tamaki hoped the Marines would gain a greater appreciation for the food culture of Japan and have a more fulfilling time in Okinawa.

    Cpl. Samuel Nievescisneros, Marine Air Control Squadron 4, Marine Air Control Group 18, 1st Marine Aircraft Wing, said, “I came to Okinawa a few months ago and I have seen this type of food at the convenience stores, but I didn’t wish to buy one.”

    Being his first time trying to make onigirazu, his cooking efforts were a little awkward at first but in the end he made a couple of onigirazus without anyone’s support.

    “It was fun and onigirazu was tasty,” said Nievescisneros, satisfied with the surprise lunch and a full stomach.

    After receiving a total of five participants and enjoying making onigirazus herself, Carrera stated that it was incredibly fun to learn about the history of onigiri, while making them. She hopes that more service members will take advantage of this type of program in the future so they can better connect with Japanese culture.

     多くの海兵隊員にとって、沖縄駐留は初めてのアメリカ国外での生活となる。異国での生活には、その土地の習慣や礼儀作法、食生活など、不慣れな点が多くつきものだ。

     普天間シングル・マリン・プログラムコーディネーターのエレナ・カレラさんは、単身駐留中の海兵隊員や海軍兵らが新天地でその文化を知り、慣れ親しむために、何か面白い活動はないかと思案していた。特に食に関連した体験は、その国の文化をより身近に感じられるとともに、疑問や理解を深めるきっかけにもなるのではと考えた。

     彼女は、その想いを形にするために、家族プログラム・リソースの異文化コーディネーターで、講師でもある玉城めぐみさんに協力を仰いだ。

     カレラさんからの依頼を受け、隊員らに「おにぎらず」の作り方を教えることを思いついた玉城さんは、5月13日、本人にとっても初めての試みであるおにぎり作り教室を開催。

     「昨年、巻き寿司教室を開催したところ、大変好評でした。『また同じようなものをやってほしい』『おにぎりが食べたい 』という参加者の要望がたくさんあったので」と、おにぎらず教室に決定した理由を説明する玉城さん。

     「おにぎらず」は、おにぎりの一種だ。通常のおにぎりは三角形や海苔を巻いたものだが、「おにぎらず」はサンドイッチのような平たい四角い形をしている。数十年前から存在していたが、ここ10年ほどの間に、特に子どものために弁当を作る母親たちの間で人気が出てきた。
     「おにぎり」から名前が派生している「おにぎらず」は、手でご飯を握る「にぎり」を必要としないことから、「─にぎらず」となったと言われている。

     玉城さんは、「おにぎらず」を作ることで、隊員らが食文化を通じて日本に親しみを感じ、沖縄での滞在をより充実した楽しいものにできることを願った。

     第1海兵航空団第18海兵航空管制群第4海兵航空管制隊サミュエル・ニエベスシネロス伍長は、「数ヶ月前に沖縄に来て、コンビニでこのような食べ物を見たことはありましたが、買おうとは思いませんでした」と話した。

     初めての「おにぎらず」作りということで、最初は少しぎこちない様子だったものの、最終的には誰にも頼らず何個も「おにぎらず」を作ることができるようになった。

     「楽しかったし、『おにぎらず』もおいしかったです」と、驚き満載のランチにお腹も満足のニエベスシネロス伍長。

     この日は5人の隊員が参加し、自らも「おにぎらず」作りを楽しんだカレラさん。

     「実際に作りながら、おにぎりの歴史についても学ぶことができ、とても楽しかったです。」

     沖縄の文化に触れる機会を逃さないよう、今後より多くの隊員がこのプログラム、そしてこのような活動を利用するようになることを望んでいる。

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    NEWS INFO

    Date Taken: 09.12.2022
    Date Posted: 10.02.2022 19:50
    Story ID: 430445
    Location: OKINAWA, JP

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