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    KINSER, URASOE-CITY HAND IN HAND, SHARING WISHES / キンザー基地と浦添市、想いを共有

    KINSER, URASOE-CITY HAND IN HAND, SHARING WISHES

    Photo By Yoshie Makiyama | Col. Douglas R. Burke, camp commander of Camp Kinser and commanding officer of Combat...... read more read more

    URASOE (KINSER), OKINAWA, JAPAN

    09.12.2022

    Story by Yoshie Makiyama 

    Marine Corps Installations Pacific

    Urasoe City neighbors Camp Kinser in Okinawa. It is also home to Maeda Highlands, which encompasses Maeda Escarpment also known as Hacksaw Ridge—where the U.S. and Japan fought to the death during the Battle of Okinawa, in later part of World War II.

    Every year in June, Urasoe City holds an exhibition of photos of the Battle of Okinawa. The exhibit coincides with Okinawa Memorial Day, June 23, which is a day to remember the spirits of those who died during the Battle of Okinawa and pray for peace.

    The city opened a panel exhibition in city hall, to everyone, for 15 days from June 9-24 this year.

    As the number of those who experienced the battle decreases year by year due to their ages, the city conducts the display to convey "the tragic reality of war and the importance of life," and to promote peace for a brighter future from the war generation to the next.

    However, there was a slight difference in this year's exhibit. On June 22, a day before the Okinawa Memorial day, Col. Douglas R. Burke, camp commander of Camp Kinser and commanding officer of Combat Logistics Regiment 37, 3rd Marine Logistics Group, visited the exhibition in city hall.

    Burke stopped in front of a poster while listening to the explanation given in English by Tetsuji Matsumoto, Urasoe city mayor.

    It was a poster of the Kinser Battle of Okinawa historical display, but written in Japanese.

    "We are ashamed to say that we didn't know Kinser held such a display until recently, even though we are right next to each other," said Shinobu Matsunaga of the International Relations section, International Relations Division, Urasoe City.

    According to Matsunaga, several months ago after Ichino Doshida, community relations specialist for Camp Kinser, informed them about the display, the eight members from Peace Promotion and Public Relations sections in the division decided to visit the Kinser display.

    "After knowing the purpose of the display, how it is funded by donations only, and the items donated by citizens, we were impressed by all," said Matsunaga. "As we had already planned our own exhibit, we thought we could promote the Kinser display along with it." She explained how they came to create the poster for the Kinser display.

    Matsunaga said that for the past 13 days since the photo exhibition opened, they had added more flyers for the Kinser display every day for visitors to take, and with each addition, she had felt that the display was becoming better known to citizens who did not know about it.

    Even though the Kinser display is located on Camp Kinser, Military Base Conversion Division, the Urasoe City office, will accept applications from groups of 10 or more people to visit the Kinser Battle of Okinawa historical display.

    "We really didn't know such a great display existed in Kinser. There were artifacts, relics and others that we have never seen in real life, except in photos and video footage." Matsunaga added, "We would like to consider using the display for peace studies and other activities for the city."

    At the end of the Pacific War, the Maeda Highlands in Urasoe City were on the way for American militaries who landed along the Yomitan to Chatan area and proceeded south to the Shuri Castle where the Japanese army set its command headquarters at the time.

    According to the Urasoe City website, Hacksaw Ridge was difficult for the U.S. military to march through due to having to carry huge tanks up steep hills or cliffs, they had to carry out attacks by foot. The Japanese, too, had to attack the American forces coming from the high point, or shooting and bombarding those who climbed over the cliff.

    As sharing the sad past, Urasoe City remembers the vicious battle at Maeda Highlands, and Kinser Battle of Okinawa historical display also exhibits a showcase of Hacksaw Ridge, now they seem to march hand in hand toward the same goal.

    On social media, Mayor Matsumoto commented after Burke's visit that they discussed that Urasoe City and Camp Kinser would carry on the respect for the lives lost here 77 years ago and send a message from Okinawa to the world for peace and a world without strife.

     浦添市は、在沖海兵隊キャンプ・キンザーに隣接する沖縄の都市であり、沖縄戦において日米が死闘を繰り広げた前田高地、別名ハクソー・リッジ(のこぎりで切ったような断崖)のある町だ。

     毎年6月になると、沖縄戦における戦没者の御霊を慰め、平和を祈る6月23日の「沖縄慰霊の日」に合わせて、浦添市は 「沖縄戦(いくさ)展 みんなで一緒に考える平和」パネル展を開催する。

     今年も、浦添市は6月9日から24日の15日間、同市役所館内にてパネル展を公開した。

     戦争体験者が年々高齢化していく中で、戦争を体験した世代から次世代を担う子どもたちへ「戦争の悲惨さ、命の尊さ」を伝え、平和を明るい未来へと継承していくために、浦添市はこのような活動をしている。

     ただ、今年の展示には変化があった。6月22日、沖縄慰霊の日前日、キンザー基地司令官ダグラス・バーク大佐が同展を訪れた。

     バーク大佐は、出迎えた松本哲治浦添市長による英語での説明を聞きながら、展示された写真を一つ一つ見て回った後、あるポスターの前で立ち止まった。

     日本語で書かれたキンザー沖縄戦歴史資料館のポスターだ。

     浦添市国際交流課国際交流係の松永忍さんは、「キンザーがこのような展示をしているとは、お隣なのに、恥ずかしながら最近まで知りませんでした」と話す。

     キャンプ・キンザーの土信田一乃渉外官から資料館の案内を受け、数カ月前に浦添市の平和行政担当と広報担当など、計8名がキンザー資料館を見学した。

     松永さんは「展示の目的や、寄付金だけで運営されていること、人々から寄贈された品々を展示していることなど、すべてに感銘を受けました」と言う。「すでに自分たちのパネル展を計画していたので、キンザー沖縄戦歴史資料館についてもそれと同時に紹介できると思いました」と、キンザー資料館のポスター制作に至った経緯を説明した。

     パネル展が始まって13日、来場者に手にとってもらうためのキンザー資料館のチラシを毎日追加しているが、そのつど、資料館のことを知らなかった市民への周知につながっていると感じると、松永さんは語った。

     キンザー資料館はキャンプ・キンザー内にあるが、浦添市役所跡地未来課では、10名以上の団体の見学申し込みを受け付けている。

     「本当に、キンザーにこんな素晴らしい資料館があったとは! 写真やテレビやビデオでの映像以外、実物を見たことがない遺物や遺品などがありました」と松永さん。「市の平和学習などでキンザー資料館の活用を検討していきたい」と付け加えた。

     浦添市は、太平洋戦争末期に日米両軍が戦った激戦地の一つである。読谷から北谷にかけて上陸したアメリカ軍は、前田高地を経由して、当時日本軍が司令部を置いていた首里城に向かった。

     浦添市のホームページによると、前田高地(ハクソー・リッジ)は、米軍が切り立った丘や崖の上を巨大な戦車で進軍するのは難しく、手で武器を担ぎ、歩いて攻めるしかなかったとある。また、日本軍も高所から来る米軍を攻撃するか、崖を乗り越えてくる者を銃撃、砲撃しなければならなかった。

     浦添市は前田高地の激戦を記憶し、キンザー沖縄戦歴史資料館はハクソー・リッジのショーケースを展示し、悲しい過去を共有している。今、彼らは手を取り合って同じ目標に向かって歩もうとしているようだ。

     松本浦添市長はバーク司令官の訪問後、SNS上で「浦添市とキャンプ・キンザーは77年前にこの地で犠牲になった命へ敬意を表し、沖縄から世界へ向けて、平和と争いのない世界へとメッセージを発信することを話し合った」とコメントした。

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    NEWS INFO

    Date Taken: 09.12.2022
    Date Posted: 09.29.2022 20:13
    Story ID: 430336
    Location: URASOE (KINSER), OKINAWA, JP

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