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    Firefighters in training: Japanese cadets work to become firefighters for US Military bases / 新人基地消防士が在沖米軍合同消防訓練を受ける

    MCIPAC Fire and Emergency Services trains new cadets

    Photo By Sgt. Ryan Pulliam | Takeshi Tsuhako, center, the battalion chief instructor for the training division,...... read more read more

    OKINAWA, JAPAN

    01.14.2022

    Story by Yoshie Makiyama 

    Marine Corps Installations Pacific

    Nine Japanese employees working at U.S. military fire stations across Okinawa trained to become firefighters during a five-week qualification course held at the DoD Fire Academy on Camp Hansen, July 12, 2021.

    The training consisted of both practical, in classroom lessons, and hands-on training to include a live-fire training event where the students had to work together to extinguish a controlled fire.

    “The courses have been challenging for all of the candidates. In just five weeks, the trainees have completed academic and practical requirements in lessons of Emergency Medical response, Hazardous Material Awareness, HazMat Operations, and Firefighter I,” said Jerry R. Bowling, assistant fire chief of Marine Corps Installations Pacific Fire and Emergency Services-Japan (MCIPAC FESJ).

    All trainees are future firefighters for the U.S. Marine Corps, Army, and Navy in Okinawa; of the nine, seven were newly recruited Japanese employees of the Marine Corps, and two were working in Army or Navy firefighting facilities. While waiting to take the qualification course, the trainees worked at the stations in a support function.

    Takeshi Tsuhako, the master labor contractors battalion chief of training division, who coordinated the training, explained that MCIPAC FESJ conducts the academy every time there are newly hired firefighters. Even with just one new employee, they will conduct the training. In such a case, the new candidate goes to each training site for class. In the five-week course, candidates have only Sunday off.

    “We couldn’t attend the training because our organization is small compared to the Marine Corps (in Okinawa). I waited for two years to attend this academy,” said Hirokazu Irei, a candidate from U.S. Army Garrison Okinawa, Torii Station. “The facilities and educational environment are different.”

    After having taken four weeks of training, Irai learned that the command structure of MCIPAC FESJ is well organized and clear, and the instructors are knowledgeable and well-trained.

    Although Irai has been with the Army fire and emergency unit for two years, he has never participated in an actual emergency fire response. “People can be book smart but being in an actual live fire for the first time, you can lose yourself because you are in a confined space with real fire losing visibility and high temperature.” He said he was lucky because he did not panic during the training.

    Junya Miyagi, MLC assistant fire chief of operations and the instructor for the live-fire training, stated that all the trainees are people who made it through the application review, written exams and ability tests. They are not only high in physical condition but also in motivation as well.

    Miyagi, a 26-year-firefighting veteran, likes the continuous improvement. “Disasters don't wait. If we cannot keep up with changes in condition and keep improving, we injure ourselves.”

    Takahiro Ganaha, the oldest candidate of all nine, worked for Urasoe City Fire Department for 14 years but dreamed of working at the Marine Corps fire department after he participated in the joint rescue training with Marines seven years ago. He confirmed that his passion toward working in a different environment was not just a passing thought when he went to Belgium as part of an Okinawan joint firefighting team to participate in a rope rescue competition.

    “I was not confident then, but it is a once in a lifetime opportunity. In Okinawa, you can get a chance to work in such a different environment even if you are still in Japan,” Ganaha said. “A lot of Japanese firefighting and rescue techniques are from the U.S. but I want to also share some of my knowledge I gained while working as a Japanese firefighter and rescuer with my co-workers here. I want to be a bridge between Japanese firefighters and U.S.”

    Accomplishing five weeks of training, all nine candidates graduated on July 17, 2021 and went off to the U.S. military fire departments across Okinawa they were assigned to.

     2021年7月12日、在沖米軍基地で働く9名の日本人従業員がキャンプ・ハンセン消防訓練施設において、在沖米軍合同ファイヤーアカデミーによる5週間におよぶ合同消防訓練を受けた。

     訓練は教室での授業による実践的なものと、制御された火災を協力して消火する実火訓練を含む実地訓練の両方で構成されていた。

     米海兵隊太平洋基地消防隊、消防署長補佐のジェリー・R・ボウリング氏は「コースはすべての訓練生にとって困難だが、やりがいのあるものになっています。わずか5週間の間に、彼らはエマージェンシーメディカルレスポンダー(救急医療対応者)、危険物アウェアネス(危険物理解促進)、危険物取扱、消防士基礎課程の資格を取るための学術的・実践的要件を完了しなければなりません」と話した。

     訓練生は全員、在沖米海兵隊、陸軍、海軍の未来の消防隊員だ。9名のうち、7名は海兵隊に新規採用されたばかりの日本人従業員で、2名は陸軍や海軍の消防施設で働いていた。

     今回の訓練を取りまとめた日本人従業員訓練課消防指令長の津波古武志さんは、米海兵隊太平洋基地消防隊では、消防隊員が新しく採用される都度、アカデミーを実施していると説明。新規採用が1名でもいれば、訓練を実施し、その場合、新任訓練生は各所に出向いて授業を受ける。5週間のコースの中で、訓練生の休みは日曜日だけだ。

     「在沖海兵隊に比べて(在沖陸軍は)組織の規模が小さいので、訓練を受けることができませんでした。このアカデミーに参加するために2年間待ちました」と、在日米陸軍沖縄基地管理本部トリイステーション消防隊からの訓練生、伊礼浩和さんは話す。「施設も教育環境も違います。」

     4週間の訓練を受けた彼は、海兵隊消防隊の指揮命令系統はうまく組織化され、明確で、教官は知識が豊富で十分に訓練されていると感じた。

     伊礼さんは、陸軍の消防隊に2年間所属していたが、実際の消火活動に従事した体験はまだない。「人は知識が豊富でも、初めて実戦に出ると、本物の炎で視界は遮られ、高温で狭い空間にいるという状況下で、自分を見失ってしまうことがある」 と言い、実火訓練中にパニックにならなかったのは幸運だったと振り返った。

     実火災の消火訓練の講師を務めた日本人従業員警防課消防長補佐の宮城順也さんは、「訓練生は全員、書類審査、筆記試験、能力試験を突破した人たちです。体力だけではなく、モチベーションも高い人ばかりです」と話した。

     消防歴26年のベテラン、宮城さんは、継続的な改善に力を入れていると言う。「災害は待ってくれません。その時々の状況の変化に対応し、改善を続けられなければ、自分を傷つけることになるのです。」

     最年長の訓練生の我那覇隆広さんは浦添市消防本部に14年間勤務し、7年前に在沖海兵隊との合同救助訓練に参加したことがきっかけで、海兵隊の消防隊で働くことを夢見ていた。数年前、沖縄チームの一員としてベルギーで開催されたロープレスキュー競技会に参加した際には、異なる環境で働くことへの情熱が一過性のものではないことを認識したと言う。

     「当時は自信がありませんでしたが、これは一生に一度のチャンスです。沖縄では、日本にいてもこんなに違う環境で働けるチャンスがあるのです」と我那覇さん。「日本の消防や救助の技術の多くはアメリカのものですが、日本の消防士、救助隊員として働いていた時に得た知識も、現在の職場で共有したいと思っています。日本とアメリカの消防隊員の架け橋になりたいと思っています」と意気込みを語った。

     5週間の訓練を終えた9名の訓練生は、7月17日にアカデミーを無事卒業し、それぞれが配属された沖縄の米軍消防隊に赴いた。

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    NEWS INFO

    Date Taken: 01.14.2022
    Date Posted: 05.23.2022 20:17
    Story ID: 421259
    Location: OKINAWA, JP

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