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    A person’s good-will changes the life of a boy / 一人の少年の人生を変えた善意

    A person’s good-will changes the life of a boy

    Photo By Yoshie Makiyama | Tanahara in the middle on the left picture smiles before departing for Hawaii and him...... read more read more

    OKINAWA, JAPAN

    07.10.2020

    Story by Yoshie Makiyama 

    Marine Corps Installations Pacific

    In 1957, Okinawa was still under the supervision of the United States little over a decade after World War II, one American, Forest Long, who worked as a civil engineer for the U. S. Marine Corps saw a 10-year old Okinawan child in a field in Kitanakagusuku village. This became a rather miraculous encounter to this boy that would change the child’s life forever.

    The child, Seisho Tanahara, now 73, a native of Adaniya Kitanakagusuku, was born with congenital abnormalities. Long was around the area with his girlfriend one day and witnessed a child crawling on the dirt chasing other children. The child was playing with his neighbors.

    Long saw the child’s deformed legs and understood why he had to crawl. Long wanted to help the child and visited the child's house and talked with his mother. According to Tanahara, he was out playing by himself when Long visited his mother. He couldn’t go to school because of his disability with walking.

    Tanahara recalled that night when his mother asked him if he wanted to accept the offer of Long's help, he answered “yes” without hesitation.
    Long searched for hospitals all over Okinawa. However, unfortunately there was no hospital capable of doing such an operation in Okinawa. Long was at a loss and turned the matter to the Shrine Club which he was a member of.

    Formerly known as the Ancient Arabic Order of the Nobles of the Mystic Shrine for North America, the Shriners International is a fraternity that has clubs around the world and supports Shriners Hospitals for Children.

    The other Shriners supported his request and contacted Shriners Hospital in Hawaii. They explained the conditions of the child’s legs and sent X-rays. The response from the hospital was favorable for the child. Less than a year since Long first saw the boy crawling in the field, young Tanahara was on a plane heading to Hawaii as the first child who was sent to the Shriners Hospital from Okinawa.

    “No fear. I only had hopes,” Tanahara said while looking back to his feeling of the time. He had no negative thought about the operation or being away from his family in another country.

    In Hawaii, however, when he woke up in the hospital bed the next day, he finally understood that he was in a foreign nation. “Oh, no!” was what young Tanahara thought.

    A month after Tanahara went to Hawaii, he had the first operation. According to Tanahara, there were seven to eight operations in three years until his legs were restored well enough for him to stand and walk on his feet with little support.

    When he stood on both feet by himself for the first time, he remembered he was a bit scared and thought he might fall.

    While staying in Hawaii, he also attended school. It was his first time studying either Japanese or English. According to Tanahara, he studied a couple of hours in the morning and another couple of hours in the afternoon. He doesn’t remember when he started speaking English fluently. “After five or six months, I noticed that I have been speaking English all the time without realizing it.”

    He enjoyed watching TV. He remembered when he saw Superman on TV in the few days after he got to Hawaii, he thought no wonder they won the war. He was only 10 at this time. His favorite shows were about cowboys and he really loved beef stew. According to Tanahara, only potatoes and beans were on their table three times a day in Okinawa.

    In 1960, Tanahara came back to Okinawa. A lot of service members who were in the Shriners came to welcome him at the airport. They were the goodwill people who supported him financially with the club after Long sought for the help three years ago.

    The life after Hawaii was one of a kind. Since he was educated only in English, he couldn’t attend a Japanese school. With the support of The Shrine Club, Tanahara entered Christian School. He graduated when he was 22. He was also hired at the Army hospital working at a laboratory.
    He continued studying another four years to be a qualified medical technician. After working 40 years at the hospital, Tanahara retired from Navy Hospital at 62.

    “This happened because I was not isolating myself from society. When I couldn’t walk and some people called me names such as Pochi, a common pet name for dog in Japanese, but I was still outgoing and played with my friend outside the house. That is why Mr. Long happened to see me that day,” Tanahara reflected on the event.

     第二次世界大戦後10年余り、沖縄がまだ米国の統治下にあった1957年、海兵隊の土木技師として働いていた一人のアメリカ人、フォレスト・ロングさんは、北中城村の畑で10歳の沖縄の子供を見かけた。これはこの少年の人生を永遠に変えるもので、少年にとって奇跡的な出会いとなった。

     北中城安谷屋地区出身の棚原清昌さん(73)は、先天性異常を伴って生まれた。ロングさんは、ある日、ガールフレンドと一緒に散歩をしていた時、他の子供たちを追いかけて土の上を這う少年を目にした。その子は近所の子供達と遊んでいた。

     ロングさんは少年の変形した足を見て、彼が這わなければならなかった理由を理解した。少年を助けたいと思ったロングさんは、少年の家を訪問し、母親と話した。棚原さんによると、ロングさんが母親を訪ねたとき、彼は一人で外で遊んでいたという。彼は歩行が不自由なため学校に行けなかったのだ。

     棚原さんはその夜、母親からロングさんの支援の申し出を受け入れたいのかと尋ねられ、「はい」とためらうことなく答えたことを覚えている。

     ロングさんは沖縄中の病院を探した。しかし、残念ながら、沖縄でこのような手術ができる病院はなかった。途方に暮れたロングさんは、この問題を彼が所属していたシュライン・クラブに連絡した。

     シュライン・クラブは友愛結社であり、メンバーはシュライナーと呼ばれていた。ロングさんはシュライナーだった。シュライナーズ・インターナショナルは、世界中にクラブを持ち、子供のためのシュライナーズ病院を支援している。

     他のシュライナーズのメンバーは彼の要求を支持し、ハワイのシュライナーズ病院に連絡した。彼らは少年の足の状態を説明し、足のX線写真を送った。病院からの反応は少年にとって好意的だった。ロングさんが最初に棚原少年を見てから1年も経たないうちに、彼は沖縄からシュライナーズ病院へ送られた初めての子供としてハワイに向かう飛行機に乗っていた。

     「怖くはなかった。希望しかなかった」と棚原さんは当時の気持ちを振り返りながら言った。彼は手術や家族から離れて外国でいることについて悲観的な考えを持っていなかった。

     しかし、次の日ハワイの病院のベッドで目が覚めたとき、彼は見知らぬ国に居ることをようやく理解した。棚原少年は「ああ、どうしよう」と不安になった。

     棚原少年がハワイに行ってから1ヶ月後、彼は最初の手術を受けた。棚原さんによると、わずかなサポートだけで自力で立って歩けるようになるまで、3年間で7~8回の手術を受けたそうだ。

     初めて両足で立った時、「少し怖かった。転ぶかもしれないと思った」と棚原さんは振り返る。

     ハワイに滞在中、彼は学校にも行った。勉強するのは日本語でも英語でも初めてだった。棚原さんによると、彼は午前中に数時間、午後にまた数時間勉強したそうだ。彼は自身がいつ英語を流暢に話せるようになったのか覚えていないと言う。「5~6ヶ月後、自分が気が付かない間に英語をいつも話していることに気がついた。」

     棚原少年はテレビを見ることが好きだった。ハワイに着いた数日後にテレビでスーパーマンを見たとき、彼はアメリカが戦争に勝ったのも不思議ではないと思ったことを覚えている。彼はまだ10歳だった。彼のお気に入りはカウボーイショーで、ビーフシチューが好物だった。棚原さんによると、沖縄では1日3回、毎日ジャガイモと豆だけを食べていたそうだ。

     1960年、棚原少年は沖縄に戻ってきた。シュライナーズ・クラブの多くのメンバーが空港で彼を迎えた。彼らは、ロングさんが3年前に棚原少年のことでクラブに助けを求めた後、彼を財政的に支えた人々だった。

     ハワイ帰国後の生活は異例なものだった。英語でのみ教育を受けている棚原さんは、日本の学校に通うことができなかった。シュライナーズ・クラブの支援を受け、棚原さんはクリスチャンスクールに入学。22歳で卒業した。その後、陸軍病院の研究室での仕事を得、仕事を続けながら資格のある医療技術者になるためにさらに4年間勉強をした。62歳で海軍病院を退職するまで40年近く病院で勤務した。

     「私が引きこもる人間ではなかったから、このような事が起こったんだ。歩けないので、ポチと呼ばれたりもしたけれど、それでも外に出て、友達と遊んでいた。だから、ロングさんと偶然にも巡り合えたんだ」と、棚原さんは奇跡的な出会いを振り返った。

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    NEWS INFO

    Date Taken: 07.10.2020
    Date Posted: 07.14.2021 20:16
    Story ID: 400775
    Location: OKINAWA, JP

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